Sarries

Clasificado bajo Inglaterra, Liga Inglesa, Premiership | el 29-05-2016 |

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Saracens lo hizo de nuevo: venció en Twickenham a Exeter por 28-20, y se coronó como el año pasado campeón de La Premiership Inglesa con los argentinos Juan Figallo y Marcelo Bosch. Hace un par de semanas lo había hecho también en Europa, logrando un marcado estilo de juego con la convicción de los jugadores que forman la estructura de la Inglaterra de Eddie Jones.

28 partidos ganados, 1 empatado y 4 perdidos. 4 de esos encuentros que no pudo salir victorioso fueron durante el 6 Naciones, con buena parte del equipo en dicha competencia. Ese el balance de Saracens, que culminó con dos títulos una fantástica temporada. No todo se guía por números o estadísticas, sino por la determinación y convicción de un equipo que alejó viejos fantasmas y cumplió con sus objetivos. Pero no fue fácil para el cuadro de Londres, que peleó con una idea varias temporadas, donde muchas veces la suerte le fue esquiva.  En La Premiership, luego de caer en la final de 2010 con el Leicester, Saracens toma revancha al año siguiente frente al mismo rival y se corona por primera vez en su historia con jugadores que hoy son el sostén del equipo: Alex Goode, Brad Barritt, Chris Wyles y los sudafricanos Shalk Brits y Petrus Du Plessis, entre otros. Durante los siguientes tres años, continuó en pleno crecimiento pero falló en las instancias decisivas: en 2012 pierde en semifinales, nuevamente con Leicester, y en 2013 y 2014 cae en semis y en la final respectivamente ante el mismo rival: Northampton. La búsqueda de su primera Copa de Europa también tuvo varios contrapuntos en estos grandes años de Saracens: En 2012 se queda afuera en cuartos con el Clermont. En 2013 lo intenta de nuevo, pero se encuentra en semis con el poderoso Toulon, y cae derrotado frente al millonario conjunto francés, al igual que en la final de 2014. En 2015, con el equipo en constante desarrollo y un rugby integral y efectivo, cayó ante Clermont, otra vez en semifinales. El dato llamativo es que en estos cuatro partidos decisivos en los que quedó eliminado, no anotó tries.

La convicción y las intenciones de los dirigidos por Mark McCall no se modificaron a pesar de las derrotas y los traspiés. Al contrario, lo fortalecieron y lo blindaron para lograr dos Premiership, y una Copa Europea en los últimos dos años, ser el mejor equipo de Europa, y aportarle muchos jugadores a la Inglaterra de Eddie Jones que logró el Grand Slam en el último 6 Naciones.

Saracens creó su poderío a través del dominio de sus forwards y el gran aporte de sus siempre determinantes backs. Hace de su defensa su bandera, y tiene la virtud de saber manejar las distintas situaciones de juego. Ataca bien, defiende mejor, es inteligente en el uso del pie, y es sólido en las formaciones fijas y en el contacto. El ABC del rugby. Es difícil destacar una figura en un plantel tan completo y lleno de virtudes. Alex Goode fue elegido mejor jugador de La Liga, y ayer la rompió nuevamente con el premio del MVP. No es titular en La Rosa, porque como fullback actúa el brillante Mike Brown. Richard Wigglesworth y Owen Farrell se convirtieron en los conductores del equipo. El 10, entre las dos finales anotó 34 puntos con 12/12 en intentos a los palos. Tal vez el punto más alto del equipo está en la segunda línea: Maro Itoje y George Kruis se convirtieron en inamovibles para McCall y también para Eddie Jones. Con mucha fortaleza en el contacto, y un gran juego en las alturas, ambos se afianzaron como una de las mejores parejas de su puesto. El octavo Billy Vunipola demostró su poderío ofensivo, y por lo hecho en la selección y en su club, se perfila como uno de los mejores jugadores del año. En la tercera línea lo terminaron acompañando Michael Rhodes y Will Fraser en puestos con mucha competencia de nivel.El desequilibro de los wings Chris Ashton, y el estadounidense Chris Wyles, más los siempre cumplidores Brad Barritt y Duncan Taylor, completan la gran línea de backs del bicampeón. Mako Vunipola se afianzó junto a los experimentados Shalk Brits y Petrus Du Plessis en una poderosa primera línea.  Los argentinos Juan Figallo y Marcelo Bosch cumplieron funciones de rol, cubrieron espacios ante las ausencias, y festejaron otra vez. Ayer el Chelo entró sobre el final, y dibujó una gran jugada que terminó con el try de Alex Goode que liquidó el asunto. Frente a Exeter dijo adiós el gran Charlie Hodgson, de enorme carrera, y máximo goleador de la historia de La Premiership. Semanas atrás, había hecho lo mismo el namibio Jacques Burger.

Saracens, el equipo que creció con golpes duros y eliminaciones insólitas, hoy manda en Europa y apuesta seguir con la hegemonía durante los próximos años. Para la temporada que viene, contrató a la estrella del Seven de Fiji,  Savenaca Rawaca y el histórico Schalk Burger. Apostar a largo plazo muchas veces trae resultados. Lo disfruta Mark McCall, y sonríe Eddie Jones, quien entrenó a Saracens durante 2007 y 2009, y espera a la base del campeón para una dura gira en Australia.

NC

Crédito Foto: Premiership Rugby

Clase

Clasificado bajo Premiership, Videoteca | el 17-02-2016 |

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London Wasps le propinó una tremenda paliza como visitante al actual campeón de la Premiership, Saracens. en un rugby europeo austero, donde se privilegia la defensa sobre el ataque el equipo de Londres brindó una clase de rugby, con una gran demostración ofensiva, buenos ángulos de carrera, y destrezas individuales de gran parte de sus jugadores. Si bien Saracens sufrió muchas bajas por el 6 Naciones (Los hermanos Vunipola, Owen Farrell y Mario Itoje, entre otros), Wasps salió convencido como visitante a llevarse puesto al equipo que hasta este partido llevaba 16 victorias y 1 derrota en la temporada, incluyendo Premiership y Championship Cup.

El entrenador de London Wasps es el galés Dai Young, quien tuvo un paso por el rugby league. La goleada frente al puntero no es la única buena noticia de la semana para el conjunto que se ubica en la 4° posición de La Premiership, ya que ayer se confirmó la vuelta del talentoso Danny Cipriani a partir de la temporada que viene. El apertura formó parte de Los Wasps entre 2004 y 2010, y volverá a vestir sus colores luego de un paso por el Super Rugby y Sale Sharks.

Vean y disfruten el partido completo: