Sarries

Clasificado bajo Inglaterra, Liga Inglesa, Premiership | el 29-05-2016 |

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Saracens lo hizo de nuevo: venció en Twickenham a Exeter por 28-20, y se coronó como el año pasado campeón de La Premiership Inglesa con los argentinos Juan Figallo y Marcelo Bosch. Hace un par de semanas lo había hecho también en Europa, logrando un marcado estilo de juego con la convicción de los jugadores que forman la estructura de la Inglaterra de Eddie Jones.

28 partidos ganados, 1 empatado y 4 perdidos. 4 de esos encuentros que no pudo salir victorioso fueron durante el 6 Naciones, con buena parte del equipo en dicha competencia. Ese el balance de Saracens, que culminó con dos títulos una fantástica temporada. No todo se guía por números o estadísticas, sino por la determinación y convicción de un equipo que alejó viejos fantasmas y cumplió con sus objetivos. Pero no fue fácil para el cuadro de Londres, que peleó con una idea varias temporadas, donde muchas veces la suerte le fue esquiva.  En La Premiership, luego de caer en la final de 2010 con el Leicester, Saracens toma revancha al año siguiente frente al mismo rival y se corona por primera vez en su historia con jugadores que hoy son el sostén del equipo: Alex Goode, Brad Barritt, Chris Wyles y los sudafricanos Shalk Brits y Petrus Du Plessis, entre otros. Durante los siguientes tres años, continuó en pleno crecimiento pero falló en las instancias decisivas: en 2012 pierde en semifinales, nuevamente con Leicester, y en 2013 y 2014 cae en semis y en la final respectivamente ante el mismo rival: Northampton. La búsqueda de su primera Copa de Europa también tuvo varios contrapuntos en estos grandes años de Saracens: En 2012 se queda afuera en cuartos con el Clermont. En 2013 lo intenta de nuevo, pero se encuentra en semis con el poderoso Toulon, y cae derrotado frente al millonario conjunto francés, al igual que en la final de 2014. En 2015, con el equipo en constante desarrollo y un rugby integral y efectivo, cayó ante Clermont, otra vez en semifinales. El dato llamativo es que en estos cuatro partidos decisivos en los que quedó eliminado, no anotó tries.

La convicción y las intenciones de los dirigidos por Mark McCall no se modificaron a pesar de las derrotas y los traspiés. Al contrario, lo fortalecieron y lo blindaron para lograr dos Premiership, y una Copa Europea en los últimos dos años, ser el mejor equipo de Europa, y aportarle muchos jugadores a la Inglaterra de Eddie Jones que logró el Grand Slam en el último 6 Naciones.

Saracens creó su poderío a través del dominio de sus forwards y el gran aporte de sus siempre determinantes backs. Hace de su defensa su bandera, y tiene la virtud de saber manejar las distintas situaciones de juego. Ataca bien, defiende mejor, es inteligente en el uso del pie, y es sólido en las formaciones fijas y en el contacto. El ABC del rugby. Es difícil destacar una figura en un plantel tan completo y lleno de virtudes. Alex Goode fue elegido mejor jugador de La Liga, y ayer la rompió nuevamente con el premio del MVP. No es titular en La Rosa, porque como fullback actúa el brillante Mike Brown. Richard Wigglesworth y Owen Farrell se convirtieron en los conductores del equipo. El 10, entre las dos finales anotó 34 puntos con 12/12 en intentos a los palos. Tal vez el punto más alto del equipo está en la segunda línea: Maro Itoje y George Kruis se convirtieron en inamovibles para McCall y también para Eddie Jones. Con mucha fortaleza en el contacto, y un gran juego en las alturas, ambos se afianzaron como una de las mejores parejas de su puesto. El octavo Billy Vunipola demostró su poderío ofensivo, y por lo hecho en la selección y en su club, se perfila como uno de los mejores jugadores del año. En la tercera línea lo terminaron acompañando Michael Rhodes y Will Fraser en puestos con mucha competencia de nivel.El desequilibro de los wings Chris Ashton, y el estadounidense Chris Wyles, más los siempre cumplidores Brad Barritt y Duncan Taylor, completan la gran línea de backs del bicampeón. Mako Vunipola se afianzó junto a los experimentados Shalk Brits y Petrus Du Plessis en una poderosa primera línea.  Los argentinos Juan Figallo y Marcelo Bosch cumplieron funciones de rol, cubrieron espacios ante las ausencias, y festejaron otra vez. Ayer el Chelo entró sobre el final, y dibujó una gran jugada que terminó con el try de Alex Goode que liquidó el asunto. Frente a Exeter dijo adiós el gran Charlie Hodgson, de enorme carrera, y máximo goleador de la historia de La Premiership. Semanas atrás, había hecho lo mismo el namibio Jacques Burger.

Saracens, el equipo que creció con golpes duros y eliminaciones insólitas, hoy manda en Europa y apuesta seguir con la hegemonía durante los próximos años. Para la temporada que viene, contrató a la estrella del Seven de Fiji,  Savenaca Rawaca y el histórico Schalk Burger. Apostar a largo plazo muchas veces trae resultados. Lo disfruta Mark McCall, y sonríe Eddie Jones, quien entrenó a Saracens durante 2007 y 2009, y espera a la base del campeón para una dura gira en Australia.

NC

Crédito Foto: Premiership Rugby

Pumas-Europa

Clasificado bajo Crónica, Heineken Cup, Imágenes, Liga Inglesa, Top 14 francés | el 19-05-2014 |

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Dos Pumas titulares y fundamentales en el XV argentino jugarán 2 finales en 2 semanas. Juan Fernández Lobbe, con el Toulon, la de la Heineken Cup el sábado próximo ante el Saracens, en Cardiff, y la del Top 14 el 31 frente al Castres, en el Stade de France. Y Marcelo Bosch, con el Saracens, también la de la Heineken y también el 31, en Twickenham, la de la Premiership ante el Northampton.

Habrá, entonces un campeón argentino en la Heineken y otro en el Top 14, pues en el Castres se afirmó como local el pilar Ramiro Herrera, número puesto para Los Pumas en este 2014.

Será la cuarta final consecutiva de Lobbe, ya que el año pasado también alcanzó las 2, consagrándose en la Heineken y perdiendo en el Top 14.

Después de las semifinales de éste fin de semana quedaron eliminados los Pumas Juan Hernández y Juan Imhoff (Racing) y Marcos Ayerza (Leicester).

Otro dato europeo: la leyenda Johnny Wilkinson jugará sus 2 últimos partidos, que serán dos finales. El 31, en el Stade de France, el enorme Wilko colgará los botines. Entero.

Aquí los compactos de las SF del Top 14 y de Inglaterra.

 

Cortitas

Clasificado bajo Americas Rugby Championship, Breves, Copa DirecTV, Liga Inglesa, Pumas, Test-matches, Torneo del Interior, URBA | el 08-10-2013 |

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For export. Como ya se mencionó en diversos comentarios en éste blog, el tercera línea Pablo Matera firmó como jóker médico para el poderoso Leicester Tigers, ante la baja de Tom Croft, quien se rompió los ligamentos. Matera, titular en todos los tests del Rugby Championship, jugó apenas un puñado de minutos en la Primera de su club, Alumni. Será compañero de los Pumas Marcos Ayerza y Gonzalo Camacho, quien se está recuperando de una operación en el hombro. La Premiership está siendo el destino más fértil para los rugbiers argentinos por sobre el Top 14 francés. Algunos ejemplos: Marcelo Bosch al Saracens, Leonardo Senatore y Agustín Creevy al Worcester y Horacio Agulla en el Bath. Por ahora, el Sur continúa esquivo.

Árbitros: Más de Los Pumas. Ya se conocen los árbitros para los tests de la ventana de noviembre.  El 9, ante Inglaterra, será el francés Pascal Gauzere; el 16, frente a Gales, el irlandés John Lacey y el 23, contra Italia, el  neozelandés Chris Pollock. En tanto, Francisco Pastrana dirigirá el encuentro Rumania-Tonga y será asistente en Inglaterra-All Blacks y Escocia-Wallabies. Por su parte, Federico Anselmi arbitrará Canadá-All Blacks Maoríes; Juan Hernán Sylvestre lo hará en Portugal-Fiji y Claudio Antonio en Chile-España. Un buen avance en el referato argentino.

Jaguares. El segundo seleccionado argentino ya se encuentra en Victoria, Canadá, donde el viernes debutará ante los Estados Unidos en la Americas Rugby Championship, una competencia regional del IRB. Antes de viajar, se designó capitán al Puma Joaquín Tuculet, mientras que Lucas Paschini, de La Tablada, reemplazó a último momento a Benjamín Macome.

Jaguares ARC

Localías. Duendes de Rosario, Santiago Lawn Tennis de Santiago del Estero y Urú Curé de Río Cuarto serán locales en los encuentros que por el Torneo del Interior definirán el campeón, el que se clasifique para el Nacional de Clubes y el que ascienda.  La final Duendes-Tala se jugará el lunes a las 16, mientras que el sábado a las 16.30 se enfrentarán Santiago LT-Cardenales y Urú Curé-Maristas de Mendoza.

Pumas-Finales URBA. ¿Jugará Felipe Contepomi el sábado ante Belgrano, en uno de los playoffs del URBA Top 14? El mellizo, quien el sábado jugó su último partido con Los Pumas, está en la lista de convocados del plantel superior de Newman. Es un dato. No hay unanimidad en el Bordó para que esté desde el kick-off. Y si juega, ¿en qué puesto será? ¿10 o 12? El jueves se sabrá.

El que no estará en Hindú, como se especuló en un momento, es Santiago Fernández. Si sigue sin jugar (tiene contrato con el Castres, pero no lo tienen en cuenta), quizá se suba a la gira que los de Don Torcuato harán a comienzos del año que viene por Sudáfrica.

Orden SF. Las semifinales del URBA Top 14 también se desdoblarán. El sábado 19, Hindú jugará con el ganador de CASI-SIC, mientras que el domingo 20, CUBA lo hará con el vencedor de Newman-Belgrano.

Crédito Foto: Prensa UAR

Saracens

Clasificado bajo Imágenes, Liga Inglesa | el 31-05-2011 |

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El sábado, el rugby inglés tuvo nuevo campeón: el Saracens, que en un emotivo final en Twickenham, doblegó al Leicester Tigers de los Pumas Marcos Ayerza y Horacio Agulla por 22-18. La rompió el 2 sudafricano Schalk Brits, gestor del único try, en tanto que Owen Farrell le ganó ampliamente el duelo de pateadores a Toby Flood.

Aquí, un resumen de la final.