Grand Slam

Clasificado bajo 6 Naciones, Balance, Escocia, Especial, Francia, Gales, Informe, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 22-03-2016 |

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Inglaterra recuperó la memoria y se coronó campeón del 6 Naciones superando a todos sus rivales. Luego del fatídico Mundial, el australiano Eddie Jones recuperó parte de la identidad de La Rosa, que fue de menor a mayor, y terminó jugando en un gran nivel.

Eddie Jones lo hizo de nuevo. Otro desafío en su exitosa carrera, y lo está cumpliendo con creces. Un entrenador inteligente de trayectoria, un gran estratega, ganador, que siempre dice lo que piensa. Hoy estaría viajando hacia Argentina para visitar a Los Jaguares con Los Stormers, pero la selección inglesa fue convencido a buscarlo, y hoy después de 13 años logra el Grand Slam. En aquel 2003, de la mano de Jonny Wilkinson La Rosa se consagró Campeón Mundial derrotando en la final a Australia, justamente dirigida por Eddie Jones. Hoy el destino lo ubicó al ex entrenador de Brumbies al frente del conjunto europeo, y se transformó en el primer coach extranjero en la historia del país que inventó el rugby.

Luego de un gran Mundial dirigiendo a Japón, en el que protagonizó uno de los máximos batacazos en la historia del rugby derrotando a Sudáfrica, Jones asumió como entrenador de una Inglaterra golpeada. Desde que empezó tuvo que tomar decisiones arriesgadas, pero fiel a su estilo aceptó el compromiso de intentar llevar a La Rosa a los primeros planos.

Uno de esos riesgos que asumió fue darle la capitanía a Dylan Hartley quien ni había sido convocado para la última Copa del Mundo. El hooker de Northampton, de varios antecedentes de violencia e indisciplina interpretó su nuevo rol de líder, y supo llevar a su equipo por el buen camino. Esta decisión, también le quitó presión al ex capitán Chris Robshaw. El tercera línea había sido uno de los más criticados luego del fracaso en su Mundial, y ya sin la cinta se mostró mucho más suelto y fue una de las grandes figuras del equipo. Las cosas de la vida, hace 6 meses en plena competencia mientras dirigía Japón, Jones había declarado que no sólo no le daría la capitanía a Robshaw, sino que no lo hubiese llevado al Mundial.

Algunos de los puntos importantes de porque Inglaterra se llevó el Grand Slam:

  • Fue de menor a mayor: Arrancó con dudas superando con lo justo a Escocia 15-9. Luego jugó un mal primer tiempo con Italia, que en el segundo supo liquidar por distintas apariciones individuales. En la tercera fecha empezó a levantar el rendimiento con un sólido triunfo ante Irlanda por 21-10. Después tocó el turno de Gales, el partido que era casi definitorio: Gran rendimiento de Inglaterra que ganó 25-21 en un encuentro que dominó, pero terminó sufriendo al final. Ya con el título asegurado, visitó a Francia con otra gran actuación del equipo y una victoria 31-21.
  • Encontró su XV: Desde el principio de torneo Eddie Jones formó la base de un equipo que se mantuvo hasta el final.  12 jugadores arrancaron de titular en todos los partidos, un número que impresiona en un campeonato tan físico y tan competitivo.
  • Gran sistema defensivo: en tres de los cinco encuentros no recibió tries. En total le marcaron cuatro conquistas, de las cuales dos fueron de Gales al final, cuando el partido parecía estar definido.
  • Doble armador: Jones dejó afuera del 6 Naciones a Brad Barritt, un potente primer centro de Saracans que había sido titular en el Mundial, y en su lugar ubicó al apertura de ese mismo club, Owen Farrell. Con George Ford de 10, ambos generaron el juego ofensivo de los backs de Inglaterra y usaron muy bien el pie. Farrell terminó siendo el goleador del torneo con 69 puntos. El puesto de medioscrum es el que más rotó, siempre entre Danny Care y Ben Youngs. Ambos le aportaron mucha dinámica al equipo, y el que entraba en la segunda mitad hacía diferencia.
  • Gran segunda y tercera línea: Inglaterra contó con un line muy confiable en todo el campeonato, en gran parte por sus dos segundas líneas: George Kruis y Maro Itoje, ambos de Saracens. Kruis ya había estado en el último Mundial, y con sus 26 años cuenta con una enorme agresividad y una gran presencia en line. Itoje, de sólo 21 años fue una de las grandes apariciones del 6 Naciones. Llamado a ser una de las grandes figuras internacionales del futuro, es completísimo: tacklea, pesca, está encima de la pelota, rompe defensas con facilidad y tiene un salto destacado. En la tercera línea al ya mencionado Robshaw se le suman Billy Vunipola y James Haskell. El octavo fue sin dudas uno de los mejores jugadores del torneo, con una gran capacidad de correr con la pelota en mano, y sacarse tipos de encima. Haskell, un perro de caza juega con una intensidad y una vehemencia que pareciera siempre estar disputando el último partido de su vida.
  • La seguridad de los tres del fondo: Mike Brown es hace rato el fullback de Inglaterra por seguridad, buenas destrezas, y un contraataque único. Jack Nowell y Anthony Watson dos wings determinantes, siempre en busca de juego y generar espacios. Muy desiquilibrantes ambos. A estos dos se le suma el siempre cumplidor centro Jonathan Joseph, quien le anotó un hattrick a Italia. Por su parte, la primera línea redondeó también un buen torneo. Dan Cole y el capitán Dylan Hartley fueron siempre de la partida, mientras que el puesto de pilar izquierdo fue disputado entre Mako Vunipola y Joe Marler. El scrum fue aceptable, pero no arrasó en esta formación.

Con esta consagración Inglaterra llega a los 27 títulos, quedando únicamente como máximo ganador del Campeonato Europeo, superando los 26 de Gales. Los siguen Francia (17), Escocia (14) e Irlanda (13) .Italia que aún no tiene títulos.

6 Naciones M20

El campeón fue Gales que le ganó a todos, mientras que Inglaterra sorprendió al quedar ante último. Francia, que compartirá grupo con Argentina en el Mundial de este año en Manchester, finalizó segundo.

6 Naciones B

Georgia ganó cómodamente todos sus partidos y se quedó con el torneo por 6° vez consecutivas. Quien fuera rival de Los Pumas en los últimos tres Mundiales pide a gritos mayor competencia.

Candidatos a Mejor Jugador

Inglaterra: Billy Vunipola, Jonathan Joseph y Jack Nowell

Gales: Gareth Davies y George North

Irlanda: Jonathan Sexton y Conor Murray

Escocia: Stuart Hogg y Duncan Taylor

Fancia: Guilhem Guirado y Virimi Vakatawa

Italia: Sergio Parisse

Así se vivió el final, y el vestuario

 

Crédito Foto: @EnglandRugby

Pumas

Clasificado bajo Especial, Mundial 2015, Pumas, Videoteca | el 09-10-2015 |

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Excelente trabajo de los alumnos de Deportea sobre los Pumas y éste Mundial. Mejor que cualquier programa de TV, con una excelente producción en la búsqueda de testimonios. Lo digo con orgullo y ya saben porqué. Gracias querido Elso Pretty por subirlo.

 

Motivación

Clasificado bajo Especial, Pumas | el 28-09-2015 |

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El mensaje de apoyo que recibieron Los Pumas de los chicos del programa inclusivo “Un pase a la gloria”

Así lo vieron Los Pumas

 

Golpe

Clasificado bajo Especial, Japón, Sudáfrica | el 22-09-2015 |

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Sin dudas Japón dio el batacazo más importante en la historia de los mundiales de rugby. Se plantó de igual a igual, y sobre el final en vez de intentar empatar con un penal a los palos, buscaron el try que llegó en manos de Karne Hesketh. Así logró su segunda victoria en Copas del Mundo frente a una de las grandes potencias de este juego. Luego del encuentro en varios lugares se armó un debate de si puede ser la máxima sorpresa en la historia del deporte. ¿Que les parece?¿Hubo alguna otra hazaña semejante a esta?

La locura del final

los mejores festejos del último try de Japón

 

Acción (Imágenes desde el Cedar)

Clasificado bajo Especial, Imágenes, Pampas XV, Pumas, Pumas 7, Seniors, UAR | el 04-02-2015 |

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Ceci 1

Cedar 1

El gimnasio cubierto. Musculación a full. En la mitad de las actividades diarias.

Cedar 2

Las 10 bicicletas fijas ubicadas en la galería, delante del gimnasio.

Cedar 3

Dan Richmond y el elemento para entrenar el line. En este caso, con Julián Montoya.

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Facundo Bosch buscando flexibilidad en la pelota de goma. Richmond indica.

Cedar 4

La sala de videos. Aquí, Richmond con los entrenadores. Otro lugar concurrido.

Ceci 4

Santiago González Iglesias en las pruebas de velocidad. Ahí hay competencia.

Ceci 3

Emiliano Bergamaschi comparte conceptos con Richmond.

Ceci 6

Germán Fernández y Martín Gaitán. Los ojos del juego en las jornadas en Champagnat.

Cedar 5

El seleccionado de Seven posa horas antes de viajar a Nueva Zelanda. Son 16, pero viajan 12 a cada sede.

Créditos Fotos: Prensa UAR y Ceci Barán/Pick&Go

 

 

Histórico

Clasificado bajo Efemérides, Especial, Historias, Pumas | el 31-07-2013 |

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Hay que instalarse 30 años atrás para comprender de alguna manera lo que el rugby argentino, a través de Los Pumas, consiguió en aquel 31 de julio de 1983. Tiempos de poca competencia internacional para el seleccionado, al punto que el año anterior había tenido 2 tests y 2 derrotas ante Francia, en Toulouse y París, en noviembre, y una victoria en Madrid contra España. Pero 1982 también produjo aquel sensacional triunfo ante los Springboks, en Bloenfontein. Claro que con otra camiseta, la de Sudamérica XV, vestida por 15 argentinos.

No sólo eran tiempos de poco contacto internacional para el rugby, sino que la Argentina estaba saliendo de su etapa más oscura en aquel 31 de julio de 1983 con los últimos días de la dictadura militar. Pero vamos a ubicarnos todavía más: Los Pumas emprendían por primera vez un viaje a Australia. Larguísimo viaje, ya que para llegar a Sydney, la delegación tuvo que ir vía Los Angeles, tardando casi 2 días en arribar a suelo aussie.

Tiempos en los que no había computadoras. Mucho menos celulares ni TV por cable. Las comunicaciones se establecían por el DDI (Discado Directo Internacional) o por el triple 0 (operadora internacional). Apenas un puñado de enviados especiales con sus máquinas de escribir portátiles y el fax, pero con una diferencia horaria de 14 horas que hacía que todo llegase tarde. La vía más directa para saber lo que pasaba allá con los argentinos eran Nicanor González del Solar y Guillermo Alonso, periodistas de las radios Continental y Rivadavia, respectivamente.

Tiempos de férreo amateurismo en el rugby argentino y de marronismo en las potencias.

Los Pumas iban con un equipazo. La base del 82, salvo Jorge Allen, quien estaba jugando y trabajando en Sudáfrica, más el agregado del cordobés  Enrique Rodríguez, Gustavo Milano, José Palma y Alejandro Campo, quien volvía al seleccionado, al igual que Tomás Petersen y Gabriel Travaglini.

Australia, que venía en alza en su juego, que ya había empezado a mostrar su perfil innovador en el rugby mundial, ni se planteaba una derrota. Ni los Wallabies ni la prensa ni sus hinchas.

La gira comenzó con un gran triunfo ante el siempre difícil New South Wales, curiosamente rival ahora de Los Pumas en su preparación con vistas al Rugby Championship. Todo venía bien hasta que se toparon con ACT, en Canberra. Más que nada se toparon con David Campese, de quien no tenían noticias. “No lo podíamos agarrar. Nos volvió locos”, dijo luego Andrés Perica Courreges. Seis tries en contra y un contundente 9-35 parecían presagiar lo peor. Al partido siguiente, en Brisbane, se ganó, pero se perdió a Martín Sansot, cuyo hombro marcó el final. Esa noche lo reemplazó Bernardo Migüens y al terminar el encuentro, el gran Sansot lo ayudó al joven fullback de CUBA a sacarse las medias en el vestuario. Mística Puma.

Otro triunfo, ante NSW Country, por 46-3, templó todavía más el ánimo. Hasta que llegó la tarde del 31 de julio, en Ballymore, Brisbane.

Rodolfo Michingo O’Reilly mandó a la cancha este XV: Serafín Dengra, Andrés Courreges y Enrique Rodríguez; Gustavo Milano y Eliseo Branca; Tomás Petersen, Ernesto Ure y Buenaventura Minguez; Alfredo Soares Gache y Hugo Porta (capitán); José Palma, Rafael Madero, Marcelo Loffreda y Marcelo Campo; Bernardo Migüens. En el banco, Juan Baeck, Pablo Devoto, Gabriel Travaglini, Marcelo Larrubia, Guillermo Varone y Daniel Baetti.

Los Wallabies tuvieron éste equipo, entrenado por Bob Dwyer, luego campeón del mundo en 1991: Stan Pilecki, Bill Ross y Declan Curran; Duncan Hall y David Hillhouse; Chris Roche, Simon Poidevin y David Codey; Dominic Vaughan y Mark Ella (capitán); Brendan Moon, Michael Hawker, Andrew Slack y David Campese; Roger Gould. Suplentes: Bruce Malouf, John Meadows, Steve Williams, Tony Parker, Michael Lynagh y Ross Hanley.

Los Pumas marcaron el paso desde el comienzo. Especialmente desde el primer scrum. En esa formación se inició lo que terminó siendo un partido perfecto. “A ellos les crujían los huesos y se quejaban de dolor”, contó el Chapa Branca. “Los masacramos. Cada vez que entrábamos, Perica nos arengaba para que los matáramos”, recordó Serafo Dengra. Fue una paliza, con el pack yendo para adelante y desmoralizando a los Wallabies.

Así llegó el primer try, que lo apoyó Tomy Petersen. Y así llegó el último, sobre el final, con el árbitro marcando try penal. Y el pié mágico de Porta. Y la presión asfixiante en todos lados, con Rafa Madero y el Tano Loffreda yendo de punta contra los veloces backs australianos. Y la tercera línea, con el estandarte del Flaco Ure, tackleando todo.

Fue un 18-3 tan inapelable como mentiroso, porque Los Pumas merecieron ganar por más. Ocurre que los Wallabies casi que no pasaron la mitad de la cancha.

Resultó la primera victoria de Los Pumas en el exterior con la camiseta argentina. Resultó la vuelta del ADN del scrum y el tackle. Resultó otro hito de una camada gloriosa, quizá no del todo reconocida, que se cargó a los Springboks y a los Wallabies de visitantes y que, luego, en 1985, le ganó a Francia y le empató a los All Blacks.

Tan impresionante fue el scrum que los 2 pilares titulares, Dengra y el Topo Rodríguez, se quedaron en Australia. Más aún: al año siguiente, el cordobés fue parte fundamental del Grand Slam que conquistaron los Wallabies en su gira por el Reino Unido. Sí, a ese equipo que Los Pumas vapulearon, al otro año venció en fila a Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda.

La revancha, jugada en Sydney, fue un bochorno por el arbitraje del inglés Clive Norling (el mismo que lo había castigado a Hugo Porta con 10 yardas más en el test de 1978 contra los ingleses, en Twickenham, y que casi cuesta la derrota), quien sancionó un insólito try penal tras una obstrucción de Petersen a 40 metros del ingoal, además de castigar permanentemente al equipo argentino cada vez que atacaba.

“Cuando cobró el try penal me puse adelante de la pelota en la conversión y no me moví. Quería que viniera a explicarme lo que había cobrado. Así estuve un rato largo”, me contaba Perica después de mucho tiempo.

“Teníamos un gran grupo, muy unido. Y muy convencidos de lo que queríamos. Entre todos logramos cosas muy importantes y esa gira fue maravillosa”, recordó Porta, la estrella del rugby mundial en aquellos tiempos, admirado en cada lugar que pisaba.

El buen humor privó en aquellos tiempos de giras larguísimas, en los cuales la buena convivencia era clave para estar tantos días juntos y tan lejos de sus familias, mujeres, novias, amigos, clubes, estudios y trabajos. Otra de las postales que quedaron de aquel periplo fue cuando lo dejaron desnudo a O’Reilly en medio de un entrenamiento. La foto recorrió el mundo…

Hoy, mientras preparaba este post, pensaba en un fantasioso partido entre ese equipo y el del 2007. ¿Cuál ganaría? No lo sé, realmente. Ambos tenían cracks en todos sus puestos. También me pregunto si ese equipo hubiese tenido un Mundial en ese momento. Creo que era capaz de ganarle a cualquiera.

Tres décadas pasaron. Todo cambió en ese tiempo. Todo menos la memoria.

Veco (25)

Clasificado bajo Especial, Memoria | el 12-06-2013 |

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Hoy se cumplen 25 años de la muerte de Carlos Veco Villegas y de su mujer, Maricha, en un accidente aéreo. En el aniversario número 20, éste blog publicó un especial con distintas opiniones que hoy conservan el mismo valor. Por eso las dejo acá para que vuelvan a leerlas.

Veco, por Marcelo Loffreda

Veco, por Jorge Yankee Braceras

Veco, por Rodolfo Michingo O’Reilly

Veco, por Adrián Anthony 

Veco, Ray Williams/En colaboración con Francisco Contepomi

Veco, por Joaquín Uriarte

Semblanza del Veco 

 

¿Jugamos?

Clasificado bajo Especial | el 29-01-2013 |

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Comentábamos ayer la gran actividad en la alta competencia que tendrá el rugby argentino durante 2013. A ello debemos agregarle dos torneos anuales (el 6 Naciones y el Súper Rugby) y en este año la gira de los British & Irish Lions, que tocará tierra australiana. Les propongo algunos de estos acontecimientos y que digan cuál elegirían ver en vivo. Pueden agregar otro u otros. Yo me quedo con un test de los Lions. ¿Ustedes?

1. Pumas-All Blacks, en La Plata

2. Pumas-Springboks, en Mendoza

3. Pumas-Wallabies, en Rosario

4. All Blacks-Pumas, en Hamilton

5. Wallabies-Pumas, en Perth

6. Springboks-Wallabies, en Bloenfomtein

7. Inglaterra-Pumas, en Twickenham

8. Gales-Pumas, en el Millennium

9. Pumitas en el Mundial M20 de Francia

10. Pumas 7 en el Mundial de Seven de Rusia

11. Alguno de los tests Wallabies-Lions

12. Alguno de los tests del 6 Naciones

13. Final del Súper Rugby

Maristas 7

Clasificado bajo Especial, Sevens | el 10-01-2013 |

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Esto me envió un amigo, asiduo lector del blog y me pareció interesante y oportuno compartirlo. La carta es más larga, por eso dejé sólo lo más trascendente.

Trascendente como el hecho en sí mismo.

“Los clubes Maristas, hace 5 años que hacemos anualmente un encuentro en sedes rotativas con el objetivos de confraternizar  y jugar al Rugby: San Luis (La Plata), Champagnat (Uruguay), Sporting (Mar del Plata), Marista Rugby Club (Mendoza), Manuel Belgrano (Buenos Aires) y Champagnat (Buenos Aires)… son encuentros de los Planteles superiores  en la Pretemporada (1era, Intermedia y Pres) donde se juega sin definir un campeón, privilegiando la posibilidad de competir y para preparar los equipos para el año y compartir experiencias con  muchos amigos de los clubes Maristas con quienes nos une una relación de años… Este año,  hemos podido concretar un paso más y presentaremos un  equipo de Seven Marista VII en Punta del Este, conformado por jugadores de distintos clubes y, más adelante, nos gustaría poder llegar a armar un seleccionado tipo “Barbarians Marista” para jugar con similares de la Argentina y del exterior… Cada año en forma rotativa uno de los clubes tomará la organización deportiva con sus entrenadores para presentar los equipos en los torneos. Este año estará a cargo Sporting de Mar del Plata.”

En definitiva, estos son los que conformarán ese primer “Seleccionado Marista”.

Plantel para Punta del Este

Presidente Delegación:Juan Fuscaldo (Pte. Sporting Club)

Entrenadores: Carlos Lopez Silva, Fabián Amor.

Jugadores:

Champagnat (Uruguay): Juan De Freitas.

Marista Rugby Club (Mendoza): Agustin Blanc Baccarelli, Axel Miuller Aranda.

Club Champagnat (Buenos Aires): Nicolas Lovalvo.

IPR Sporting Club (Mar del Plata): Francisco Grosse, Eduardo Zapiola, Tomas Lanfranconi.

Club Manuel Belgrano (Buenos Aires): Nicolas Aguirre Pini.

Club San Luis (La Plata): Manuel Gnecco, Felipe Sanchez Merlo.

Suplente (en caso de lesión): Pablo Bueno

Historias

Clasificado bajo Especial, Historias | el 20-07-2010 |

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Tomo la posta que la semana anterior me pasó Salteo Doble, y que en otras ocasiones hicieron otros. A partir de hoy, este será un post madre para volcar cuanta anécdota, historia, cuento o lo que se les ocurra sobre rugby quieran escribir. A los que ya lo ejercitaron en otros post (Peto, Dex, por citar algunos) les pido que los copien y los vuelquen en este. Yo me encargo de ir juntándolos en un archivo y, quién les dice, quizá podamos armar algo interesante.

Imaginando

Clasificado bajo Copa Volkswagen, Especial | el 30-06-2010 |

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Arranca el domingo el Top 14 de la URBA 2010. Con nuevo formato, ya que los dos primeros avanzarán directamente a las semifinales y del tercero al sexto disputarán una especie de cuartos de final: 3º conta 6º y 4ª contra 5º. ¿Jugamos un poco a los pronósticos?

1) ¿Cuáles serán los 6 en llegar a las instancias decisivas?

2) ¿Cuáles serán los dos que se clasificarán directamente?

3) ¿Cuáles serán los otros dos semifinalistas?

4) ¿Habrá un equipo revelación?

5) ¿Qué opinan del nuevo sistema?

Largan

Clasificado bajo Copa Volkswagen, Especial | el 17-04-2009 |

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A las 15.30 de mañana arranca el Grupo I de la URBA el campeonato 2009 con estos partidos:

Zona A: Manuel Belgrano-Hindú, Belgrano Athletic-Buenos Aires CR&C, Atlético del Rosario-San Luis y Regatas-CUBA.

Zona B: San Fernando-San Cirano, Pucará-Banco Nación (en Banco), Pueyrredón-Newman y La Plata-Alumni.

Zona C: SIC-Lomas, CASI-Los Tilos (en Los Tilos), San Albano-Champagnat y San Martín-Olivos.

Son un clásico para esta época las distintas encuestas y nosotros no seremos menos. Nada más que la compulsa que aquí se plantea es para que la contesten ustedes mismos en este post. Van las preguntas de rigor.

1. ¿Cuáles cree que serán los equipos clasificados para el Top 14?

2. ¿Cuál cree que será el equipo revelación?

3. ¿Quién cree que será la figura del torneo?

4. ¿Quién cree que será la revelación?

5. ¿Está de acuerdo con este nuevo formato y con el agregado de un punto bonus más ofensivo?

6. ¿Cree que beneficiarán las nuevas reglas?

Mañana también arranca el Grupo II con estos encuentros:

Zona A: Los Matreros-Italiano (en Italiano), San Marcos-CUQ, Ciudad-CASA de Padua y San Patricio-St.Brendand’s.

Zona B: Monte Grande-Deportiva Francesa (en la Depor), Argentino-GEI, Universitario de La Plata-San Carlos y Mariano Moreno-Hurling.

Zona C: Banco Hipotecario-Liceo Militar, GEBA-San Andrés, Liceo Naval Curupaytí y SITAS-Centro Naval.

La encuesta tiene las mismas preguntas para el GII, salvo que la primera es ¿Cuáles cree que serán los equipos que se clasificarán en la búsqueda por el ascenso?

Vigilia

Clasificado bajo Análisis, Especial, Pumas-Boks | el 08-08-2008 |

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Llegó el momento de escribir sobre lo estrictamente rugbístico. El test de mañana camina, como tantos otros en la leyenda de Los Pumas, por dos sentimientos diametralmente opuestos: el temor por una paliza y la esperanza de un batacazo. Está todo dado para una victoria abultada de los Springboks, pero, se sabe, los argentinos suelen agrandarse en estas paradas bien complicadas. Hay mucho en juego en este partido que no está incluído en las ventanas que determina el IRB. El último campeón del mundo contra el tercero; el revival de aquella semifinal disputada 10 meses atrás; el festejo por los 90 años de un héroe como Nelson Mandela; las nuevas reglas; los cómputos para el ranking; la atmósfera del Ellis Park; las distintas realidades e historias de los dos equipos. Todo eso estará puesto en la cancha durante los 80 minutos.

La pregunta que nos hacemos todos desde acá es si Los Pumas estarán en condiciones de ofrecerles batalla de igual a igual a los poderosos Boks. Las respuestas está en el campamento argentino en Johannesburgo. Pero en el intento de análisis hay elementos para poder soñar aunque sea por unos instantes antes de las 10, hora del kick-off. El primer punto está en lo señalado más arriba: a los rugbiers de camiseta celeste y blanca no se los pasa por encima así nomás y mucho menos cuando la mano viene cambiada. Hay una mística que no es verso ni un lugar común. Existe, y estos jugadores la tienen.

Otro aspecto pasará por saber si Los Pumas pueden poner en práctica los distintos aprendizajes que dejaron los múltiples enfrentamientos con los sudafricanos. En 1982, un ex entrenador Bok despechado (Nellie Smith) les explicó a los argentinos entre el test que había pasado en Pretoria con un contundente 50-12 y el que se venía en Bloemfontein que para jugarles a los Springboks había que determinar exactamente cuando una pelota era buena y cuando era mala. Aquel Sudamérica XV cumplió el plan y llegó la histórica victoria de 21-12. Más acá en el tiempo, Los Pumas pudieron comprobar esa diferencia en la semifinal del Mundial. O sea, una pelota no segura o un pase muy plano y anunciado es casi siempre try de los Boks.

Si se empieza por ese aspecto clave, el resto pasa por evitar, ante todo, el 1 a 1 contra un equipo que siempre hizo de su potencia física una cuestión de orgullo nacional. Ir al choque con los Boks es ir al muere. Nunca entrar en el ritmo de ellos. La idea -anticipada por Santiago Phelan- es tratar de perforarlos a través de los espacios, que cuando más cortos serán mejor. Los Wallabies hicieron eso en el último test del Tres Naciones. Cuando se esto se produce, los sudafricanos suelen descontrolarse y es ahí donde no hay que dejarles una sola acción sin marcales puntos.

Será primordial, como siempre, pero más con estas nuevas reglas, ganar o equiparar al menos la batalla de los forwards. Allí es donde se empezará a definir todo. Los Pumas tienen con qué, pues dentro de la sangría de retiros, lesiones y problemas con los clubes europeos que afrontaron de cara a este test, el pack fue lo que menos se debilitó. Estará Corcho Fernández Lobbe, un líder de los 8, y vuelven dos delanteros fundamentales para el equipo: Mario Ledesma y Patricio Albacete. Y la lista se completa con Rodrigo Roncero, uno de los mejores pilares del mundo, con dos con muchas guerras encima como Rimas Alvarez y Martín Durand y uno que ya sabe bien de qué se tratan estos partidos, como Juan Leguizamón.

El único novato del pack es Pedro Ledesma. Vale volver a aquel 1982. En Bloemfontein se produjo el debut de Serafín Dengra, que tenía incluso menos edad y experiencia que el actual jugador del Stade Francais. En el primer scrum, el temible pilar Ockie Oosthuizen lo quiso asustar y le partió la nariz. En el segundo reagrupamiento, Serafo le devolvió con la misma moneda, y asunto terminado. Fue el rubio de San Martín el que ganó la pulseada. Dengra tenía al lado en ese tiempo a Perica Courreges. Pedro lo tiene hoy a su lado a su hermano.

Si Los Pumas avanzan con su histórico scrum, hoy esa plataforma es ideal para atacar por el espacio que se deja para la marca contraria. Y en el line -Sudáfrica tiene uno de los mejores del mundo, sino el mejor- habrá que estar más que atentos para que no ser sorprendidos con la regla que no limita la cantidad máxima en esa formación.

Por el lado de los backs, Felipe Contepomi, que vuelve al puesto de apertura, tendrá una responsabilidad enorme más allá de su rol de capitán. Además de imprimirle la calma necesaria a Nicolás Vergallo y a todo el equipo, el mellizo será el encargado de los kicks tácticos, que sí cambian absolutamente con estas reglas. Ya no hay que buscar el touch, sino que los envios deben ser bien al fondo o paralelos, tratando de arrinconar al rival. Y habrá que poner un candado en el centro de la cancha y no fallar jamás en el primer tackle. Y, si es posible, buscar el doble tackle para recuperar la pelota. También deberán estar cien por ciento concentrados los tres de atrás cuando sean los Boks los que traten de avanzar con el pie.

Los Springboks no sólo tienen a favor la localía, el compromiso con Mandela y su poderío, que es superior al de Los Pumas. No hay que olvidarse que son los campeones del mundo. Pero también llegan con ventaja porque vienen con ritmo de competencia y con la tropa entera, al punto que reservaron nada menos que a los temibles Bryan Habana y Schalke Burger y mandaron al banco a tres estrellas del Mundial como Du Preez, Fourie y Montgomery.

El que ocupará la punta de Habana, Jongikhaya Nokwe, también negro, es más grande de fisico y, dicen, casi tan rápido. Habrá que ver cómo asume ser el único debutante en su equipo.

Otra mirada estará centrada en las nuevas reglas. Insolitamente, algunos medios sudafricanos sostienen , según consignó el sitio prematch, que estas favorecerán a los argentinos. En ese sentido hay un hecho clave: no regirá el empleo del free-kick con el que los Boks vienen disputando el Tres Naciones. Y le apuntan al árbitro inglés Wayne Barnes, quien aparentemente tuvo más de un problema en su debut con las ELVs en un partido de la Currie Cup.

Los argentinos deberán proponerse un diez en disciplina y reducir a un dígito la cantidad de penales. Atención especial con la situación tackle/ruck y la liberación inmediata de la pelota. Recordar siempre lo sucedido con Italia.

Si Los Pumas pueden sostener físicamente el ritmo de los 80 minutos y también la concentración, existe el espacio para la esperanza. De lo contrario, será cierto aquello del temor.

Por último, hay dos aspectos que no se pueden soslayar. Si Los Pumas ganan, recuperarán el tercer puesto del ranking y se los tomará más en serio para futuras competencias internacionales, aunque está claro que esto no depende de los jugadores. Si Los Pumas pierden por más de 15 puntos, mantendrán el cuarto lugar, pero Inglaterra quedará demasiado cerca, además de que esto puede servirle de excusa a los popes del rugby para seguir sin tenerlos en cuenta. De todos modos, el objetivo sigue siendo armar un equipo para el futuro. Es el inicio de una nueva etapa. Se da en un partido de alto riesgo, pero histórico.

Sonidos

Clasificado bajo Especial, Música, Pumas-Boks | el 08-08-2008 |

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La música para este fin de semana también está relacionada con Mandela. Se trata del final del concierto que se celebró el 27 de junio en el Hyde Park de Londres por sus 90 años. Liderados por la voz cautivante de Amy Winehouse, ahí están, entre otros, Queen, Annie Lennox y Simple Minds.
http://www.youtube.com/watch?v=1Z0Qoo0hva8&feature=related