Finalistas

Clasificado bajo Challenge Cup, Champions Cup, Europa | el 23-04-2017 |

5

Se definieron los finalistas de las dos Copas Europeas, y en ambas habrá campeones argentinos. En la Campionship Cup, Saracens se hizo fuerte como visitante ante Munster e intentará defender, con Marcelo Bosch y Juan Figallo, el título conseguido la temporada pasada. Su rival será el Clermont de Patricio Fernández, que hoy sufrió, pero derrotó a Leinster, y buscará su primer campeonato en el principal torneo continental.

En la Challenge Cup, el Stade Francais conducido por Gonzalo Quesada venció en un final dramático a Bath por 28-25, con un resultado incierto hasta la última pelota, donde George Ford malogró un penal para llevar el choque a tiempo extra. El goleador del Mundial de 1999 intentará conseguir su segundo título con el conjunto de Paris, que durante un tramo de la temporada tuvo al pilar de Belgrano, Benjamín Espinal, dentro del plantel. Enfrente tendrá a Gloucester, que con el segunda línea Mariano Galarza quiere repetir lo hecho en 2015, cuando derrotó en la final a Edinburgh.

Saracens, un equipo impenetrable 

Por momentos, el equipo de Londres parece invencible. Trabaja los partidos minuto a minuto, y tiene una idea clara, que los jugadores la defienden convencidos. Esta vez su víctima fue Munster, en Dublin, por 26-10. Saracens, con Marcelo Bosch en buen nivel durante los 80 minutos, no perdió el rumbo, y no se desenfocó ante un rival que no le encontró la vuelta, y terminó desesperándose en ataque. En cambio, el conjunto inglés, fiel a sus convicciones, tuvo paciencia porque sabía que el partido terminaría a su favor. Y fue así. Defendió de excelente manera el primer tiempo, y lo liquidó en el complemento. En un encuentro al estilo “test match”, muy estratégico y con pocos quiebres, Billy Vunipola fue el único jugador capaz de romper los moldes defensivos y producir peligro. Saracens, un club modelo en Europa con  mucho sentido de pertenencia, intentará repetir el doblete de la temporada pasada: Ya está en la final de la Championship Cup  y en las semifinales de la Premiership. Por nivel de juego, es el gran candidato.

Clermont eludió los fantasmas, y se metió en otra final

El aspecto psicológico de los equipos fue vital en la segunda semifinal de la Championship Cup, en la que Clermont derrotó por 27-22 a Leinster. Se enfrentaron el segundo equipo más ganador de la competencia, y un conjunto francés que en los últimos años mantuvo una regularidad asombrante, pero que falló en muchos partidos decisivos, y sólo logró un Top 14 en 2010. Clermont arrancó la semifinal con determinación, y golpeó en los momentos justos para irse al descanso con un parcial de 15-3. Pero el equipo irlandés reaccionó, y a los 15 minutos de la segunda etapa, después de tres penales de Jonathan Sexton, anotó un try para pasar a ganar 17-15. Esta jugada cambió el partido. El árbitro Nigel Owens anuló la conquista a instancia del TMO, porque Dan Leavy, justamente quien había terminado llegando al ingoal, sujetó previamente a un rival en un ruck. Luego de dicha infracción, Morgan Parra sumó de a tres, y le dio una inyección anímica a su equipo, cuando parecía que Leinster lo daba vuelta sin problemas. Los deliciosos drops de Camille Lopez cerraron la cuestión para Clermont, que contó con 14 minutos del rosarino Patricio Fernández como primer centro.

La Rochelle 14-16 Gloucester

Stade Francais 28-25 Bath

Foto: Championship Cup

Europa/Final

Clasificado bajo Challenge Cup, Champions Cup, Europa | el 24-04-2016 |

12

Saracens y Racing 92 definirán el título de La Champions Cup luego de vencer a London Wasps y Leicester respectivamente. Marcelo Bosch y Juan Figallo se enfrentarán al equipo de los rosarinos Juan Imhoff y Manuel Carizza el próximo 14 de mayo en Lyon.

Carter-Racing 92

Ambos superaron sus encuentros de semifinal con estilos parecidos: Defensas sólidas y agresivas, y presión permanente a su rival sin cederle espacios. Saracens, con un estilo sudafricano, ahogó en todo momento a su rival, London Wasps, uno de los equipos que venía demostrando un juego desplegado y de lo más efectivo del hemisferio norte. Un gran partido de los delanteros de los Sarries liderados otra vez por el gran Maro Itoje y una tremenda tercera línea. Marcelo Bosch estuvo en el banco de suplentes pero no entró, mientras que Juan Figallo no estuvo dentro de los concentrados.

Racing 92 se plantó de visitante en Leicester, y venció muy bien al equipo que contó con Marcos Ayerza de titular, que venía de golear en cuartos de final a su clásico rival, Stade Francais. En su  segunda experiencia en el viejo continente, Dan Carter logró junto a un equipo repleto de extranjeros, meter al Racing 92 en su primera final europea. Juan Imhoff jugó todo el partido y tuvo la oportunidad de llegar al try, pero el árbitro Nigel Owens interpretó que se le había caído la pelota para adelante previamente. Manuel Carizza ingresó desde el banco de suplentes y también estará en la gran Final en Lyon, que se jugará el 14 de Mayo.

Justamente el fin de semana que se realizará el partido definitorio, se disputará el Torneo de Seven de Paris, por lo que Juan Imhoff, pretendido por Santiago Gómez Cora para que integre el seleccionado de cara a Los Juegos Olímpicos, no podrá ser tenido en cuenta. 6 días después se llevará a cabo la última etapa del Circuito en Londres, y el Racing 92 jugará por el Top 14 francés con Pau, por lo que habrá que esperar a que el entrenador Laurent Labit decida liberarlo.

Por la Challenge Cup, también hay final entre Ingleses y franceses ya que Harlequins venció a Grenoble 30-6, y un Montpellier repleto de sudafricanos derrotó a Dragons 22-12.

Crédito Foto: Champions Cup

Europa

Clasificado bajo Challenge Cup, Champions Cup | el 08-04-2016 |

3

Este fin de semana retornan las competencias internacionales europeas con los Cuartos de Final de La Championship Cup y La Challenge Cup, ambas con participación argentina.

El torneo más importante del viejo continente tendrá en la definición a 5 equipos ingleses y 3 franceses. Con Marcelo Bosch en el banco de suplentes, Saracens recibirá en el Allianz Park a Northampton. El local, que fue el mejor clasificado ganando todos los partidos el grupo, tendrá en el XV inicial a 6 campeones con Inglaterra en el último 6 Naciones. London Wasps, que viene de clasificar segundo en el difícil Grupo 5, recibirá a Exeter que se metió agonicamente como primero del Grupo 2 a pesar de haber perdido tres encuentros. Ambos atraviesan un gran presente en La Premiership (Exeter está 2°, y Wasps 3°), y no quieren dejar de lado el torneo más preciado de Europa.

Leicester, con Marcos Ayerza como titular, será local frente a Stade Francais. Ambos compartieron el Grupo 4 con una victoria por lado. El conjunto dirigido por Gonzalo Quesada atraviesa una floja temporada en el Top 14 francés, ubicado en el 12° puesto, y quiere seguir avanzando en Europa. Cerrarán los Cuartos de Final de La Championship Cup Racing 92 y el último campeón Toulon en un encuentro plagado de estrellas. En el local Juan Imhoff será titular, mientras que Manuel Carizza esperará su oportunidad en el banco de suplentes.

Formaciones de La Championship Cup

Sábado

11:15 London Wasps-Exeter Chiefs (25-24)

13:45 Saracens-Northampton (29-20)

Domingo

9:45 Leicester-Stade Francais (41-13)

12:15 Racing 92-Toulon (19-16)

 

La Challenge Cup contará en su definición con cuatro equipos de Inglaterra,dos de Francia, uno de Gales y uno de Irlanda. El único argentino que tendrá acción será Mariano Galarza en Gloucester. El segunda línea va a ser de la partida en el choque del último campeón con Newport Dragons.

Viernes

15:45 Sale Sharks-Montpellier (19-25)

Sábado

8:45 Gloucester-Newport Dragons (21-23)

16:05 Harlequins-London Irish (38-30)

16:05 Grenoble-Connacht (33-32)

Formaciones de La Challenge Cup

 

Europa

Clasificado bajo Challenge Cup, Champions Cup | el 24-01-2016 |

7

Se disputó la última jornada de grupos de La Champions Cup y de la Challenge Cup, y ya están definidos los cuartos de final de dichas competencias. Gran dominio inglés, que metió por primera vez 5 equipos en las instancias decisivas del torneo más importante de Europa. Clermont, último subcampeón, se quedó increíblemente afuera luego de que el Bordeaux le diera vuelta el partido de local. Toulon y Gloucester siguen en carrera en busca de defender los títulos obtenidos la temporada pasada.

Ambas competencias continúan en abril, luego de que se dispute el 6 Naciones.

Cuartos de Final Champions Cup

Saracens (ING) v Northampton (ING)

Leicester (ING) v Stade Français (FRA)

Racing 92 (FRA) v Toulon (FRA)

Wasps  (ING)v Exeter (ING)

Cuartos de Final Challenge Cup

Harlequins (ING) v London Irish (ING)

Grenoble (FRA) v Connacht (IRL)

Sale Sharks (ING) v Montpellier (FRA)

Gloucester (ING) v Newport Dragons (GAL)

 

Europas

Clasificado bajo Challenge Cup, Heineken Cup | el 23-01-2012 |

4

Quedaron definidos los cruces de los cuartos de final de las dos Copas más importantes de Europa, la Heineken y la Amlin. Se jugarán del 5 al 8 de abril. En la más trascendente, la HC, la curiosidad es que llegó un solo equipo inglés, el Saracens, campeón de la última Premier.

Cuartos de la HC:

1) Munster-Ulster

2) Leinster-Cardiff Blues

3) Edimburgh (Esteban Lozada)-Toulouse (Patricio Albacete)

4) Saracens-Clermont

Las semifinales serán el 28 y 29 de abril y se cruzarán el ganador del partido 1 con el 3 y del 2 con el 4.

Cuartos de la AC:

1) Stade Francais-Exeter Chiefs

2) Brive-Scarlets

3) Toulon-Harlequins

4) London Wasps-Biarritz

Las semifinales también serán el 28 y 29 de abril y tendrán los mismos cruces que la HC.

 

Europa (Campeones)

Clasificado bajo Challenge Cup, Heineken Cup, Imágenes | el 23-05-2011 |

12

Europa vivió un fin de semana con las finales de sus dos copas. La de más trascendencia, la Heineken Cup, tuvo un desarrollo fabuloso y pocas veces visto. El Leinster de Irlanda, que perdía 22-6 con Northampton al concluir el primer tiempo, lo dio vuelta de manera sensacional en el segundo y lo terminó ganando por 33-22, con 27 puntos de su apertura, Jonathan Sexton.

Este es el resumen de lo que ocurrió en el Millennium de Cardiff, en una de las finales más espectaculares que se recuerden y en el que los ingleses estuvieron cerca de establecer un histórico doblete.

Un día antes, el viernes, en el Cardiff City Stadium, el Harlequins, con try de Gonzalo Camacho, logró una agónica victoria de 19-18 sobre el Stade Francais y se quedó con la Amlin  Challenge Cup, la segunda copa en importancia de Europa. En el equipo francés jugaron Rodrigo Roncero, Martín Rodríguez (dropazo desde su casa) y Juan Leguizamón (entró a los a los 36 minutos del primer tiempo).

Aquí, el resumen del triunfo del equipo inglés.

http://www.youtube.com/watch?v=wQdgQR1lXEQ