Paridad

Clasificado bajo 6 Naciones, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 12-02-2017 |

133

Inglaterra quedó como único líder del 6 Naciones, luego de dos fechas disputadas marcadas por la paridad. A excepción de Italia, que está varios escalones por debajo del resto, el nivel de partidos y de equipos es muy bueno, en el año de una histórica gira de los British and Irish Lions por Nueva Zelanda.

Inglaterra extraña mucho a algunas de sus figuras que lo hicieron invencible en 2016. Sin embargo, se aferra su idea de juego, y a su mentalidad ganadora, para extender su invicto a 16 partidos, luego de derrotar a Gales por 21-16. Un partido intenso, dramático, que se lo llevó la Rosa, que aprovechó a 5 minutos de final un mal despeje de Gales, que finalizó en la conquista de Elliot Daly. Sin los hermanos Vunipola, George Kruis, Chris Robshaw, y con James Haskell volviendo de a poco, Inglaterra no logra imponer su juego como si lo hizo en gran parte del año pasado, pero aún cuenta con fundamentos para llevarse los partidos. El trabajo de Joe Lanchbury, Courtney Lawes y Nathan Huges, tres considerados afuera del XV ideal de Eddie Jones, ayer fue fantástico, ayudado por los pocos recursos de Gales para producir quiebres. Habrá que ver si el nivel expuesto en estas dos jornadas le alcanza para repetir el título.

Irlanda no tuvo problemas para vapulear a Italia por 63-10. La Azzurri está muy lejos del resto, sin una base de juego, y con muchísimas fallas defensivas.

Francia tuvo algunos buenos momentos de rugby, en la victoria sobre Escocia por 22-16. Se hizo fuerte con el pack de forwards, sobre todo con un gran scrum, y sigue mostrando mejoras con el objetivo de volver a ser potencia. Por su parte, el equipo que dirige Vern Cotter volvió a ser competitivo, y se ilusiona de cara al futuro.

6N (2°)

Clasificado bajo 6 Naciones | el 10-02-2017 |

34

Se pone en marcha la segunda fecha del 6 Naciones, con un partido que llena de expectativas en la previa: Gales recibirá a Inglaterra en el Principality Stadium de Cardiff. Un duelo que seguramente tendrá afuera de la cancha un marco extraordinario, y en el campo de juego a una Inglaterra que buscará su 16° victoria consecutiva, y así acercarse al récord de Nueva Zelanda. El equipo que dirige Eddie Jones tendrá los ingresos del tercera línea Jack Clifford, y el wing Jack Nowell, mientras que Gales, que no tuvo una buena ventana de noviembre, ni tampoco un gran debut ante Italia, intentará recuperar la memoria ante el rival, que según destacó el ex capitán Sam Warburton, “es al que todos quieren vencer”.

La fecha la abrirán Italia e Irlanda en Roma, y la cerrarán en Paris Francia y Escocia, dos equipos que mostraron acciones muy interesantes en el debut.

Sábado

11.25 Italia-Irlanda

13.50 Gales-Inglaterra

Domingo

12.00 Francia-Escocia

Así forman los equipos

6N (1°)

Clasificado bajo 6 Naciones, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 05-02-2017 |

29

Se puso en marcha el 6 Naciones, con varias ratificaciones de lo que sucedió en 2016.

Escocia mantuvo el gran rendimiento con el que finalizó el año, y dio el golpe de la fecha al superar a Irlanda por 27-22. Con una ráfaga de tries en el primer tiempo, y una ordenada y contundente defensa, le ganó muy bien al Trébol, el principal candidato a arrebatarle el título a Inglaterra. Escocia ya es un equipo consolidado, con buen recambio, y una clara idea de juego. Los hermanos segundas líneas Richie y Jonny Gray, que pelean por integrar la lista de los British and Irish Lions ayer sumaron 50 tackles.

En un encuentro cerrado, plagado de errores, Inglaterra se llevó la victoria por 19-16 ante Francia en Twickenham. A pesar de ser una de las peores producciones en la era Eddie Jones, la Rosa tuvo la mentalidad y la cabeza para no caerse en los peores momentos, y consiguió su 15° victoria consecutiva (quedó a tres del reciente récord de los All Blacks). Si bien sufre muchas bajas, sobre todo en el pack de forwards, Inglaterra debe levantar el nivel si quiere repetir la corona. Por su parte, Francia, al igual que en noviembre, mostró buenas intenciones de recuperar su estilo histórico, y contó como figura con un imparable Louis Picamoles.

Gales se recompuso en el segundo tiempo, y se llevó el triunfo, sin punto bonus, ante Italia por 33-7. El Dragón también tuvo las mismas deficiencias que en noviembre: poca creación de juego (realizó 42 kicks en el partido), y  escasos argumentos para doblegar a un equipo que sigue dependiendo mucho de su capitán Sergio Parisse. El ingreso del joven apertura Sam Davies le dio frescura a un conjunto que se prepara recibir al campeón Inglaterra, en un encuentro que genera muchas expectativas.

Gala

Clasificado bajo 6 Naciones, Textos | el 03-02-2017 |

38

Comienza mañana el 6 Naciones.

Por Ricardo Sabanes

Ya no está Enrique V arengando a sus tropas antes de la batalla de Agincourt, ni tampoco Juana de Arco liberando Orleáns del sitio inglés, pero el enfrentamiento continúa.

No hay trofeos en disputa, ni Calcutta Cup, ni Triple Crown, ni Giuseppe Garibaldi, no hay tiempo para protocolos: hay cuatro puntos en juego (quizá cinco) y un año entero para sentirse superiores. Es le Crunch, el verdadero Test del 6 Naciones. Los demás son simples tests.

Es el duelo entre dos lenguas (las Home Nations son como primos que se vapulean en inglés), entre dos culturas simétricas pero inversas ―una insular, la otra continental― que se definen por contraste, por oposición, como conducir por la izquierda o la derecha.

Un defecto inglés es creer que lo inventaron todo: el césped, el jardín, los deportes modernos, el fair play. En el caso del rugby es cierto. Desarrollo del football medieval, en Rugby School tuvo sus primeras reglas escritas y desde allí mismo fue exportado a Francia por Pierre de Coubertin, que vio en el juego una manera de templar el cuerpo y el espíritu de la juventud francesa. Mientras en Inglaterra fue el deporte de las elites, tan amateur que no se disputaron campeonatos con ganadores hasta las últimas décadas del siglo pasado, en Francia pronto llegó a ser el juego de los pueblos, con competencias con campeones y un marronisme tan encubierto como evidente.

Francia esperó veintiún años desde la derrota 8-35 en el primer Test jugado en Parc des Princes en 1906, hasta la primera victoria por 3-0 en Colomiers, en 1927. Soportó el irritante “good game” con el que era saludada tras cada caída, y la marginación del 5 Nations de 1932 a 1947 acusada de profesionalismo y violencia. Pese a todo, Francia siempre desafió el dominio de Inglaterra. En 1951 Les bleus dieron su primer gran golpe en Twickenham con un 11-3 recordado por las palabras del capitán Jean Prat “vivimos jodidos por cien años, disfrutemos estos cinco minutos”.

Disfrutaron mucho más. De mediados de los 60 a fines de los 80, Francia se impuso en quince de los veintitrés duelos, Inglaterra en cuatro y empataron los restantes. El desquite inglés se produjo con ocho victorias seguidas de 1989 a 1995. No sólo aprendieron a detestar a Will Carling ―como todo el mundo― sino también a Jeremy Guscott, cuando el “good game” con el que Inglaterra ostentaba su superioridad volvió a lastimar el orgullo de Francia… Desde entonces los resultados fueron parejos, pero las afrentas no se olvidan.

El duelo en el que la arrogancia se reparte por igual se repetirá el sábado 4 en Twickenham. Para Inglaterra, ganarlo con un plantel disminuido respecto al que jugó el 6 Naciones 2016, significa continuar su serie invicta desde la era Jones. Para Francia, que bajo la dirección de Guy Nogues se entrena con la vista puesta en este Test, la victoria será vengar la derrota del año pasado en el Stade de France, donde su rival se consagró campeón con Grand Slam, y tener la posibilidad de despedir al local con una calle mientras le devuelven un “good game” indiferente en su propia casa.

De un lado la rosa muta sus espinas en aguijones, del otro el gallo disimula sus espolones afilados para la ocasión. Se preparan para 80 minutos en los que no se darán tregua, en los que el crujido de los cuerpos en el contacto, le Crunch, concentrará la atención del rugby en todo el mundo.

Grand Slam

Clasificado bajo 6 Naciones, Balance, Escocia, Especial, Francia, Gales, Informe, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 22-03-2016 |

26

Inglaterra recuperó la memoria y se coronó campeón del 6 Naciones superando a todos sus rivales. Luego del fatídico Mundial, el australiano Eddie Jones recuperó parte de la identidad de La Rosa, que fue de menor a mayor, y terminó jugando en un gran nivel.

Eddie Jones lo hizo de nuevo. Otro desafío en su exitosa carrera, y lo está cumpliendo con creces. Un entrenador inteligente de trayectoria, un gran estratega, ganador, que siempre dice lo que piensa. Hoy estaría viajando hacia Argentina para visitar a Los Jaguares con Los Stormers, pero la selección inglesa fue convencido a buscarlo, y hoy después de 13 años logra el Grand Slam. En aquel 2003, de la mano de Jonny Wilkinson La Rosa se consagró Campeón Mundial derrotando en la final a Australia, justamente dirigida por Eddie Jones. Hoy el destino lo ubicó al ex entrenador de Brumbies al frente del conjunto europeo, y se transformó en el primer coach extranjero en la historia del país que inventó el rugby.

Luego de un gran Mundial dirigiendo a Japón, en el que protagonizó uno de los máximos batacazos en la historia del rugby derrotando a Sudáfrica, Jones asumió como entrenador de una Inglaterra golpeada. Desde que empezó tuvo que tomar decisiones arriesgadas, pero fiel a su estilo aceptó el compromiso de intentar llevar a La Rosa a los primeros planos.

Uno de esos riesgos que asumió fue darle la capitanía a Dylan Hartley quien ni había sido convocado para la última Copa del Mundo. El hooker de Northampton, de varios antecedentes de violencia e indisciplina interpretó su nuevo rol de líder, y supo llevar a su equipo por el buen camino. Esta decisión, también le quitó presión al ex capitán Chris Robshaw. El tercera línea había sido uno de los más criticados luego del fracaso en su Mundial, y ya sin la cinta se mostró mucho más suelto y fue una de las grandes figuras del equipo. Las cosas de la vida, hace 6 meses en plena competencia mientras dirigía Japón, Jones había declarado que no sólo no le daría la capitanía a Robshaw, sino que no lo hubiese llevado al Mundial.

Algunos de los puntos importantes de porque Inglaterra se llevó el Grand Slam:

  • Fue de menor a mayor: Arrancó con dudas superando con lo justo a Escocia 15-9. Luego jugó un mal primer tiempo con Italia, que en el segundo supo liquidar por distintas apariciones individuales. En la tercera fecha empezó a levantar el rendimiento con un sólido triunfo ante Irlanda por 21-10. Después tocó el turno de Gales, el partido que era casi definitorio: Gran rendimiento de Inglaterra que ganó 25-21 en un encuentro que dominó, pero terminó sufriendo al final. Ya con el título asegurado, visitó a Francia con otra gran actuación del equipo y una victoria 31-21.
  • Encontró su XV: Desde el principio de torneo Eddie Jones formó la base de un equipo que se mantuvo hasta el final.  12 jugadores arrancaron de titular en todos los partidos, un número que impresiona en un campeonato tan físico y tan competitivo.
  • Gran sistema defensivo: en tres de los cinco encuentros no recibió tries. En total le marcaron cuatro conquistas, de las cuales dos fueron de Gales al final, cuando el partido parecía estar definido.
  • Doble armador: Jones dejó afuera del 6 Naciones a Brad Barritt, un potente primer centro de Saracans que había sido titular en el Mundial, y en su lugar ubicó al apertura de ese mismo club, Owen Farrell. Con George Ford de 10, ambos generaron el juego ofensivo de los backs de Inglaterra y usaron muy bien el pie. Farrell terminó siendo el goleador del torneo con 69 puntos. El puesto de medioscrum es el que más rotó, siempre entre Danny Care y Ben Youngs. Ambos le aportaron mucha dinámica al equipo, y el que entraba en la segunda mitad hacía diferencia.
  • Gran segunda y tercera línea: Inglaterra contó con un line muy confiable en todo el campeonato, en gran parte por sus dos segundas líneas: George Kruis y Maro Itoje, ambos de Saracens. Kruis ya había estado en el último Mundial, y con sus 26 años cuenta con una enorme agresividad y una gran presencia en line. Itoje, de sólo 21 años fue una de las grandes apariciones del 6 Naciones. Llamado a ser una de las grandes figuras internacionales del futuro, es completísimo: tacklea, pesca, está encima de la pelota, rompe defensas con facilidad y tiene un salto destacado. En la tercera línea al ya mencionado Robshaw se le suman Billy Vunipola y James Haskell. El octavo fue sin dudas uno de los mejores jugadores del torneo, con una gran capacidad de correr con la pelota en mano, y sacarse tipos de encima. Haskell, un perro de caza juega con una intensidad y una vehemencia que pareciera siempre estar disputando el último partido de su vida.
  • La seguridad de los tres del fondo: Mike Brown es hace rato el fullback de Inglaterra por seguridad, buenas destrezas, y un contraataque único. Jack Nowell y Anthony Watson dos wings determinantes, siempre en busca de juego y generar espacios. Muy desiquilibrantes ambos. A estos dos se le suma el siempre cumplidor centro Jonathan Joseph, quien le anotó un hattrick a Italia. Por su parte, la primera línea redondeó también un buen torneo. Dan Cole y el capitán Dylan Hartley fueron siempre de la partida, mientras que el puesto de pilar izquierdo fue disputado entre Mako Vunipola y Joe Marler. El scrum fue aceptable, pero no arrasó en esta formación.

Con esta consagración Inglaterra llega a los 27 títulos, quedando únicamente como máximo ganador del Campeonato Europeo, superando los 26 de Gales. Los siguen Francia (17), Escocia (14) e Irlanda (13) .Italia que aún no tiene títulos.

6 Naciones M20

El campeón fue Gales que le ganó a todos, mientras que Inglaterra sorprendió al quedar ante último. Francia, que compartirá grupo con Argentina en el Mundial de este año en Manchester, finalizó segundo.

6 Naciones B

Georgia ganó cómodamente todos sus partidos y se quedó con el torneo por 6° vez consecutivas. Quien fuera rival de Los Pumas en los últimos tres Mundiales pide a gritos mayor competencia.

Candidatos a Mejor Jugador

Inglaterra: Billy Vunipola, Jonathan Joseph y Jack Nowell

Gales: Gareth Davies y George North

Irlanda: Jonathan Sexton y Conor Murray

Escocia: Stuart Hogg y Duncan Taylor

Fancia: Guilhem Guirado y Virimi Vakatawa

Italia: Sergio Parisse

Así se vivió el final, y el vestuario

 

Crédito Foto: @EnglandRugby

6N (última)

Clasificado bajo 6 Naciones, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 19-03-2016 |

3

Hoy se disputará la última fecha del 6 Naciones europeo, que ya tienen como campeón a Inglaterra. A las 17 (hora Argentina),el equipo conducido por Eddie Jones irá en busca del Grand Slam cuando visite a Francia en el Stade de France. La Rosa mantiene la base, y tendrá el ingreso de Mako Vunipola y Danny Care por Joe Marler y Ben Youngs.

La fecha la abrirán Gales e Italia a las 11:30, mientras que a las 14 Irlanda, que buscará su segundo triunfo en el torneo, recibirá a Escocia.

Tabla de posiciones

Así forman Gales e Italia

Así forman Irlanda y Escocia

Así forman Francia e Inglaterra

6N (4°)

Clasificado bajo 6 Naciones, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 11-03-2016 |

28

Mañana arrancará la 4° fecha del 6 Naciones que puede ser decisiva. El gran partido del fin de semana se llevará a cabo en Twickenham, cuando Inglaterra reciba a Gales. El que gane dicho encuentro dará un paso importante en busca de destronar a Irlanda, último bicampeón europeo. Ambos seleccionados repiten los mismos XV que vienen de ganar hace dos fines de semana, en el partido que se jugará el sábado a las 13 de Argentina. También mañana, Irlanda recibirá a las 10:30 a Italia. El campeón no encuentra el rumbo, y todavía no pudo conseguir una victoria.

El domingo Francia, que aún sueña con el título visitará a Escocia. Los Galos realizarán 5 modificaciones con respecto al equipo que cayó ante Gales, que incluye el ingreso de Francois Trinh Duc como apertura en lugar de Jules Plisson, de flojo partido ante el Dragón. El encuentro irá a las 12 con el arbitraje del ex jugador neozelandés  Glen Jackson.

¿Pronósticos?

Tabla de posiciones

Así forman Irlanda e Italia

Así forman Inglaterra y Gales

Así forman Escocia y Francia

Inglaterra

Clasificado bajo 6 Naciones, Análisis, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 01-03-2016 |

24

La Rosa consiguió un gran triunfo ante Irlanda por 19-10, y disputadas 3 fechas es el único puntero del 6 Naciones con puntaje ideal. Gales bajó a Francia (21-10) y también se prende. Escocia derrotó sin problemas a Italia por 36-20 y logró su primera victoria en el torneo.

Inglaterra continúa su camino de reconstrucción. Con Eddie Jones a la cabeza, aún no encuentra respuestas sólidas en el rendimiento, pero si encuentra resultados. Lleva 3 partidos ganados en igual cantidad de presentaciones, pero le quedan dos duelos de alto riesgo: recibirá a Gales la próxima fecha, y visitará a Francia en la última.

En su búsqueda de una nueva identidad, Inglaterra hizo un gran desgaste el primer tiempo, en el que se topó con una gran defensa rival, y no pudo aprovechar su supremacía tanto de posesión como territorial. La segunda mitad fue todo lo contrario. En total jugó 20 minutos con 14 jugadores por las amarillas de James Haskell y Danny Care, lo que lo obligó a defender más y jugar en su campo. Sin embargo, en este lapso del partido fue cuando logró ser mas efectivo y llegar a dos tries por el lado de los backs (Anthony Watson y Mike Brown) , ante una Irlanda que pudo haber descontado pero tuvo falencias en la definición.

Esta Inglaterra de Eddie Jones, tiene como bandera a su número 8, Billy Vunipola. El hombre de Saracens tiene una gran capacidad de romper tackles,  ganar metros con la pelota en la mano, y es uno de los mejores jugadores en lo que va de la competencia. Además el entrenador australiano implementó algo parecido a lo que hizo Daniel Hourcade en la Argentina: utilizar como primer centro a un apertura (en este caso Owen Farrell), para lanzar el juego, y explotar a los talentosos backs de La Rosa.

La 4° fecha (12 y 13 de marzo) puede ser decisiva, con el partido del campeonato entre Inglaterra y Gales en Twickenham. Si el local consigue una victoria, y Francia no gana en su visita a Escocia, habrá nuevo campeón. Además, en un duelo entre equipos que aún no pudieron triunfar, Irlanda recibirá a Italia.

Tabla de posiciones

¿Cómo vieron a los equipos?

Resúmenes:

 

6N (3°)

Clasificado bajo 6 Naciones | el 26-02-2016 |

14

Entre tanta competencia con el Super Rugby, Los Jaguares y Argentina XV, este fin de semana se reanudará el 6 Naciones europeo con partidos que pueden ser decisivos. Hoy a partir de las 17:05 de nuestro país, Gales recibirá en el Millennium a uno de los punteros Francia, buscando subirse a lo más alto de la tabla.

Mañana a las 13:50 La Inglaterra de Eddie Jones, que cosechó dos victorias enfrentará en Twickenham a Irlanda que aún no ganó. En un encuentro entre países que intentarán esquivar la cuchara de madera, Escocia visitará también el sábado a las 11:25 a Italia.

¿Pronósticos?

Así forman Gales y Francia

Así forman Italia y Escocia

Así forman Inglaterra e Irlanda

 

6N (2°)

Clasificado bajo 6 Naciones, Análisis, Escocia, Francia, Gales, Inglaterra, Irlanda, Italia | el 14-02-2016 |

8

Se disputó la segunda fecha del 6 Naciones europeo, que dejó como punteros a Inglaterra y Francia.

La Rosa goleó como visitante a Italia por 40-9, luego de un flojo primer tiempo. A partir de los 15 minutos de la segunda parte, los dirigidos por Eddie Jones ajustaron detalles, y con un buen ingreso de los suplentes terminaron pasando por arriba a su rival. Hasta ese instante, Italia caía 11-9, pero insinuaba más y se animaba a ser protagonista. Luego de un penal fallado para pasar al frente, a La Azzurra le hicieron un try de intercepción y fue ahí donde se cayó de la cabeza, e Inglaterra demostró todo su repertorio ofensivo, liderado por un gran Jonathan Joseph que marcó 3 tries. En la Rosa debutó Maro Itoje, segunda o tercera línea de 21 años de Saracens, con un presente y un futuro inmenso.

Francia, en plena reconstrucción mostró mucho carácter para vencer como local a Irlanda 10-9. En un primer tiempo muy cerrado y parejo, los de verde se fueron al descanso arriba 9-3 por la puntería de Jonathan Sexton. Pero en la segunda parte el local tomó total protagonismo de juego, y luego de muchos intentos logró quebrar el ingoal irlandés con un try de Maxime Medard. Bien por Guy Noves, que busca devolverle una identidad de juego a Francia, y que por ahora acertó dos decisiones arriesgadas: Le dio la capitanía al hooker Guilhem Guirado, quien y asumió el liderazgo y pone siempre a su equipo adelante. Además se la jugó con Virimi Vakatawa, wing proveniente del seven que viene siendo uno de los jugadores más desequilibrantes del campeonato.

En el mejor partido de lo que va del 6 Naciones, Gales superó bien a Escocia 27-23. Gran segundo tiempo del Dragón, con buenas búsquedas del espacio y buenos ángulos, como los tries de Jamie Roberts y el siempre determinante George North. Igualmente, para pelear el título deberán mejorar la concentración y mantener la intensidad durante los 80 minutos. Lo mejor de los dirigidos por Warren Gatland está en la segunda y tercera línea que se da el lujo de tener a Dan Lydiate en el banco de suplentes.

Tabla de posiciones

Próxima fecha (26 y 27 de febrero)

Gales-Francia

Italia-Escocia

Inglaterra-Irlanda

2° (6N)

Clasificado bajo 6 Naciones | el 13-02-2016 |

2

Se juega la segunda fecha del 6 Naciones europeo. En el encuentro destacado, Francia recibe el sábado a las 11:25 a Irlanda en el Stade de France. Los Galos vienen de superar ajustadamente a Italia y buscarán continuar arriba, mientras que el Trébol intentará mejorar su juego y seguir en la lucha. También el sábado, Escocia visitará a Gales a las 13:50 en el Millennium de Cardiff.

Irlanda Francia}

El domingo, La Inglaterra de Eddie Jones, que viene de conseguir un importante triunfo en campo escocés, chocará como visitante frente a Italia.

Así forman Francia e Irlanda

Así forman Gales y Escocia

Así forman Italia e Inglaterra

¿Pronósticos?

 

Paridad

Clasificado bajo 6 Naciones | el 08-02-2016 |

23

Se disputó la primera fecha del 6 Naciones europeo en el que se destacó la paridad en todos los encuentros.  Inglaterra y Francia son los punteros luego de sus respectivas victorias ante Escocia e Italia. El partido entre los Galos y la Azzurra fue el más entretenido con algunos intentos de ataque al espacio y pelota viva. Además se pudo definir en la última jugada con un drop de Sergio Parisse. Con el debut de Eddie Jones, La Rosa consiguió un importante triunfo en Murrayfield que lo puede ayudar a crecer, en su búsqueda por la reconstrucción.

El duelo entre Irlanda y Gales, los dos principales candidatos quedó igualado en 16, en un encuentro cerrado sin muchas luces en el que prevalecieron las defensas de ambos.

Francia 23 – Italia 21

Escocia 9 – Inglaterra 15

Irlanda 16 – Gales 16

6N (1°)

Clasificado bajo 6 Naciones | el 06-02-2016 |

11

Arranca un nuevo campeonato del 6 Naciones con la particularidad de que no hay un candidato fijo. Hoy a partir de las 11:15, Francia buscará empezar con el pie derecho cuando reciba a Italia. Luego, a las 13:40 Inglaterra con el debut de Eddie Jones visitará a Escocia que intentará revalidar lo echo en el último Mundial.

Mañana es el plato fuerte en Lansdowne Roads,donde a partir de las 11:50 Irlanda empieza la defensa del título frente a Gales.

Así forman Francia e Italia

Así forman Escocia e Inglaterra

Así forman Irlanda y Gales

Calcuta

Clasificado bajo 6 Naciones, Invitados, Textos | el 05-02-2016 |

6

Mañana arranca el 6 Naciones y en la primera fecha se enfrentarán Escocia e Inglaterra, reeditando el duelo por el trofeo más antiguo del rugby. La pluma de Ricardo Sabanes recuerda aquí un episodio de uno de esos enfrentamientos. Material de lectura indispensable.

……..

Por Ricardo Sabanes

El 5 de marzo de 1998 Escocia e Inglaterra se enfrentaron en Murrayfield por el Five Nations Championship. Desesperados por una victoria, los de la Rosa controlaron la posesión, pero pese a tener unos backs con mucho talento, hicieron muy poco con la pelota.

Con acusaciones cruzadas entre los coaches de utilizar tácticas negativas y mucha animosidad, el encuentro terminó con una victoria 9-6 para la visita, con dos penales para cada bando y, sobre el final, un drop de Rob Andrew que selló el resultado de un partido para el olvido, en el que Inglaterra retuvo la Calcutta Cup.

Para el olvido deportivo, porque lo que sucedió después fue un caos.

Las tensiones entre los dos planteles, y entre los escoceses con sus dirigentes,eran evidentes durante el banquete –generoso en alcohol– posterior al partido que tuvo lugar en el Calton Hotel.

“En esos tiempos uno se sentaba y había una botella de whisky en la mesa. Era una invitación al desastre”, comenta Dean Richards, el octavo inglés en ese partido (no sólo famoso por su Bloodgate en Harlequins, y actual coach de Newcastle). “Fue una de esas cenas en que sabes que todo va a salir mal”.

Las mesas estaban mezcladas, había frustración en los jugadores, y sin dirigentes para controlarlos, las cosas se fueron de las manos. La enemistad entre los jugadores locales y su comité explotó cuando una lluvia de comida cayó sobre los directivos escoceses en la mesa principal.

“Fue bastante bulliciosa, pero como lo eran muchas cenas en esos días. Se consumió mucho alcohol, lo que no es muy recomendable para los estómagos vacíos luego de ochenta minutos de un Test.”, dijo John Jeffrey, ala escocés.

“Me ofrecieron la Calcutta Cup para tomar un sorbo y cuando me incliné me volcaron el champagne encima. Cuando pude aclarar la vista vi salir a Richardsy Jeffrey con la copa en las manos a la noche de Edimburgo”, agrega Brian Moore, esa tarde hooker de Inglaterra.

Calcuta foto 1

Los vieron cruzar Waverley Bridge, cerca del hotel, pasándose la copa como una pelota de rugby. Richards y Jeffrey no se destacaban por un gran handling ni cuando estaban sobrios y sobrevino el desastre: la copa cayó al suelo muchas veces, se abolló, las asas se doblaron sin remedio. El recorrido terminó en el nightclub de Buster Brown, con Richards y Jeffrey abrazados y el trofeo deformado en las manos.

“La copa quedó horriblemente dañada”, confesó Richards. “Recuerdo mirar la copa de regreso al hotel y pensar ‘Mmmm, vamos a tener un problema’”, agregó Jeffrey.

Tras el escándalo, la RFU suspendió a Dean Richards por un partido, mientras la SRU le dio seis meses de pena a John Jeffrey.
El trofeo sufrió tantos daños que los joyeros Hamilton & Inches, contratados para la restauración, no lograron reproducir el original, que ya no se entrega al ganador del partido, hubo que hacer una réplica.

¿Qué hubiesen sentido, de estar vivos, los fundadores del Calcutta Football Club? En 1878 el club debió disolverse por falta de jugadores e interés en el rugby. Algunos, con algo de malicia, agregan que el motivo verdadero fue el cierre de la barra libre. Los miembros retiraron las 270 rupias de plata que tenían en el banco y le encargaron a un artesano indio que las fundiera y diseñara un trofeo.

La copa fue donada a la RFU para que fuese usada “de la mejor manera en algo duradero para la buena causa del Rugby Football”. En realidad, la Calcutta Cup fue entregada con la idea de que compitiera con la popular FA Cup de los primos de la Football Association, en un torneo para los clubes de rugby.

Incómoda, la RFU, para la que todo tipo de competencia con ganadores era el camino al profesionalismo, reservó la copa para encuentros internacionales y el 10 de marzo de 1879 la puso en juego por primera vez en el partido Escocia-Inglaterra jugado en Edimburgo que terminó… ¡1 a 1!

Hacia 1890 tanto Gales como Irlanda habían mejorado su rugby para obtener, ellos también, algunos de los torneos de las Home Nations (antecesor del Four Nations Championship). Con cierta razón pidieron que la Calcutta Cup se otorgase al ganador de la serie anual, pero tanto Inglaterra como Escocia, argumentando alguna tradición, prefirieron no compartirla con los recién llegados…

De este modo, el trofeo internacional más antiguo del rugby llega a su disputa 122 el sábado 6 de febrero, en Murrayfield. Inglaterra lo ganó 68 veces, Escocia 39 y hubo 14 empates, incluido el primer partido, y una noche para el olvido.

¿Quién se quedará con las 270 rupias de plata? ¿Será Flower of Scotland o Sweet Chariot? Quien sea, deberán tomar recaudos a la hora de los brindis.



<em>La Calcuta Cup ahora</em>.</p>
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